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中企可助澳“解锁”锂电池产业

| 2020-03-27

  本报驻澳大利亚特派记者 刘天亮

  受全球电动汽车需求迅速扩大和各大车企加紧布局相关产业的影响,锂电池行业必将迅猛发展。作为目前世界上最大的锂生产地,澳大利亚希望抓住“千载难逢的机会”,利用这几年的窗口期将产业链从上游拓展到下游,从而在快速发展的锂电池制造领域成为全球领先者。已经具备相关强大生产能力的中国企业,不妨从中寻找商机。

  对于新能源汽车和锂电池等需求带来的新机遇,澳大利亚从产业界到政府已形成相当程度的共识。今年2月,澳大利亚联邦政府推出新一轮合作研究中心项目资金,基于建立锂电池制造能力的长期目标,对锂、钴、钛、稀土等关键矿物的应用提供高达2000万澳元的支持。澳大利亚工业部长凯伦—安德鲁斯表示:“我们通过这些项目想做的,是确保不仅支持这些矿物的开采,还有价值增量。”去年12月,作为澳大利亚最大的锂产地,西澳大利亚州政府也出台了一份电池产业远景战略,提出包括吸引投资、推进项目和促进研发等多层面的激励计划。

  澳大利亚之所以心心念念进军锂电池制造的下游产业链,首先是对自己在整个产业链中的话语权、在价值链中的地位不满意。根据澳贸易委员会去年12月发布的一份报告,澳大利亚锂储量世界第三,是世界最大的硬岩锂辉石生产国,拥有生产锂电池所需的90%的矿物,但出口矿石的收益只占锂电池价值链的0.5%。这意味着,澳大利亚的贸易伙伴通过电化学处理、生产和组装电池可获得99.5%的增值。

  除进一步挖掘自身资源禀赋潜力,澳大利亚的紧迫感还来自于对锂电池产业十分看好的未来。根据澳采矿与勘探企业协会去年委托商业资讯公司撰写的一份报告,保守估计,全球锂产业链的价值将从1650亿澳元增长到2025年的2万亿澳元。而澳大利亚只要把价值链向下推向电化学加工,到2025年将多拥有锂电池市场2970亿澳元的份额。

  其实,澳大利亚一直在努力吸引对采矿业的投资,但以往在推动企业转入下游产业链方面不太成功。这两年,因为国际市场的变化,澳大利亚看到了千载难逢的窗口期。

  首先,氢氧化锂已成为制造锂电池的首选产品,它的优势在于它能提供更好的能量密度,从而带来更好的电动汽车续航能力。而从生产工艺来讲,澳大利亚的硬岩锂在加工阶段就可以转化为氢氧化锂,不会增加额外成本。而他们的主要竞争对手、拉丁美洲的锂生产商通常需要进行额外的加工。

  其次,以往澳大利亚不得不将原材料运往国外,现在一批世界级的锂矿开采和加工厂商纷纷进驻,这为澳顺势布局下游产业链提供了机会。2016年,中国的天齐锂业就决定投资约4亿澳元在西澳大利亚州奎纳纳市建设澳第一个氢氧化锂生产设施;2017年,又决定追加3.28亿澳元投资建设二期工程。

  天齐锂业表示,他们将首个全资海外锂产品加工厂选址西澳大利亚州,并持续加大投资,就是看好在澳大利亚投资锂电池行业的前景。澳大利亚尤其是西澳大利亚州拥有毗邻锂矿的地理优势,再加上基础设施的配套和政府的支持,相信未来会在全球锂电池产业扮演重要角色。

  目前,澳大利亚政府正在采取一些政策措施巩固自身优势,以便在未来的市场竞争中占得先机。一方面是税收减免,比如为投资者提供每年最高20万澳元的税收减免,并为持有至少一年的投资提供10年的资本利得税豁免。另一方面是简化审批流程,降低公司成本。此外,还包括配套能力建设。比如,西澳大利亚州政府将投入600万澳元成立一个国家级的电池行业合作研究中心。

  不过,也有投资者认为澳大利亚对于锂电池产业的市场规模估计过于乐观。一方面,锂的价格不稳定。另一方面,电池技术的进步还可能会催生锂的替代物,从而降低需求。此外,如果锂电池的应用产品如电动汽车销售不如预期,目前的供应繁荣也可能走向反面。

  更大的挑战在于,随着供应链向下游的拓展,澳大利亚的资源优势会被稀释,市场方面的劣势则会凸显。澳大利亚商业与工业商会、矿产与能源商会去年发布的报告指出,在澳大利亚等小型市场支持电池制造业存在巨大风险。澳商会首席执行官克里斯—罗德威尔说,可以汲取铁矿石行业的教训。“西澳大利亚州是世界上最大的海运铁矿石出口地,但不意味着在钢铁生产方面也有优势。”锂产业也是如此。

  澳大利亚最终能否拥有整个电池产业链,目前尚未可知。对于有实力和全球视野的中国企业而言,大胆走出去,到澳大利亚这个正在兴起的锂加工重镇提前布局,是一步先手棋。而投资跟随澳大利亚在“自家后院”生产锂电池的战略目标,除了市场风险,还需要考虑其他政策因素。

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