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中国智能语音小于21%的市场夹缝中,挣扎着30家初创企业

| 2020-06-25

[ 导读 ] 此文为智库对30家中国智能语音初创企业进行信息收集后做出的总结:1、讨生活的30家企业;2、说起变革,迈不开腿的巨头和单点突破的新生儿;3、单笔融资金额TOP6;4、应用层具体形态分布;5、活跃的投资机构TOP4。

图片来自“123rf.com.cn”

此前智库对中国智能语音的7大巨头有过盘点(包括有科大讯飞、BAT和3家新三板企业),此篇为关注这一领域的初创企业的文章。

中国智能语音市场主要被三家大企业科大讯飞、百度和苹果占据,据Research And Markets数据显示,在过去的2015年这3家企业在中国所占的市场份额加起来达到79%。

如果把其它互联网企业给算上的话,也就是说,在中国智能语音市场还剩下不到21%的夹缝中,挣扎着30家初创企业。

这30家在讨生活;

从市面上放出的各大“人工智能TOPX榜单”中,智库在经过筛选后得出了这30家智能语音企业。并根据每家企业公开的融资情况,依据累积的融资总额大小进行排序得出这个名单(其中公开的数千万元、数百万元均按照1千万元、1百万元来计入,1美元换算为6.9元)。

如果将人工智能缩小到只关注技术层面的发展的话,那么从上面这个名单不难看出,均涉及了语音识别层面,计算机都能够做到耳听语音而后转换成文字。而涉及自然语言处理(在语音识别出来指令信息后,能操作运行其他功能)的有21家,占比70.0%。细致到具体企业上,值得一提的是,乐乐语音是乐视旗下的,主攻智能家居解决方案;做教育语音的驰声科技在2014年是为思必驰旗下的教育事业部,而后分拆出去,并在2015年6月被网龙网络100%收购,后者将用于打造综合化教育生态系统。

说起变革,迈不开腿的巨头和单点突破的新生儿;

从上图可以看出,中国智能语音项目融资数量在2014年明显增多,为同期的3.7倍,并在接下来的2015、2016年保持不逊色的融资情况。并且伴随着语音技术的推进发展,越来越多的初创企业获得融资进入这一行当,同时企业的融资轮次在逐步向后走。

在语音系统上搭载一个智能的大脑,讲求的是一个颠覆性的技术变革,要找一个很垂直的领域去着手单点突破,目前来看初创企业们的转变步伐没有巨头们那样难以迈开。大企业会倾向自己先做,同时还会观望市场爆发窗口何时到来,或投资或收购进行战略性的查漏补缺、加紧粮草储备。现在中国智能语音活跃的这一批初创企业,一旦有着被巨头们定义为基本技能后,被收购便是很顺利的事情。诸如思必驰在2016年初就获得阿里给到的2亿元B轮投资,专注做教育语音的驰声科技被网龙给100%收购。

为此,初创企业之所以活跃在智能语音领域,是和巨头、资本的关注度呈正相关的。

单笔融资金额TOP6;

从2011年至今,在这30家初创企业中,统计到了51起融资事件,摘选了单笔融资金额TOP6制作出了上表(无先后顺序)。

如表格所示,云知声、出门问问、思必驰等企业出现在了“单笔融资金额最大的榜单”上,如果按照历年累积的总融资额来看,也是出现了这些企业的名字,说明投资机构的钱相对集中在头部,呈现金字塔的稳定结构。

其中值得注意的是:1)芯片巨头高通、科技巨头谷歌,包括中国互联网大山之一阿里巴巴都出现投资手笔,印证了前面提及的大企业对相对成熟的新技术的收割战术;2)云知声推出的产品有AI芯片、AIUI(智能交互)和AIService(智能云服务),是唯一一家涉及到基础层芯片的企业,在云层面还与金山云展开合作,落地到应用层目前只提供TO B解决方案,家居、车载和医疗等;3)出门问问是中国唯一一个获得谷歌投资的智能语音项目,凭借语音系统专注做虚拟助理,并在2014年12月发布智能手表操作系统Ticwear,2015年6月推出智能手表Ticwatch,而后在2016年6月还延伸到语音车载市场,推出首款车载机器人问问魔镜Ticmirror以及ADAS高级驾驶辅助系统问问魔眼Ticeye;4)地平线机器人是前百度研究院副院长、深度学习实验室主任余凯出来做的创业项目,专注深度神经网络芯片的开发,有语音方面的业务;5)渡鸦科技仅出现一次,这家成立于2014年的企业在技术层面专注语义识别的突破,产品层面是搭建虚拟助理平台;6)思必驰是国内老牌的语音技术提供商,专注TO B市场,将语音技术嫁接到智能硬件上,旗下推出的产品有智能车载软件解决方案AIOS For Car对话操作系统,以及软硬一体的“环形6+1远场麦克风阵列”,除此之外还有应用在家居和机器人上的语音解决方案。

走,将技术落地到实处去

目前来看语音识别在国内属于技术研发阶段,缺乏语义识别层面的突破所以还达不到智能阶段,同时还缺少和实际场景相结合的应用。

从上图可以看出,将语音技术落地到实际场景中形态各异,虚拟助理是相对集中的垂直领域,这要溯源到国外科技巨头,诸如躺在你iPhone手机里头的Siri、基于谷歌搜索优势的Google Now还有微软的Cortana等,因为不想动手的懒癌症将日愈加重,所以解放双手的语音交互成为了巨头们看重的下一个交互入口。

不过在PC、智能手机上,击打键盘的输入法习惯早已形成,根据研究机构Creative Strategies数据显示,62%的安卓用户表示很少或偶尔使用语音助手,iPhone对应的比例为70%;加之这两类硬件产品现在基本人手一部,出货量越来越触及天花板,所以也许搭载在PC、智能手机上的语音交互不会是一个好选择。起码亚马逊是这么想的,亚马逊将它的虚拟助理Alexa装载到Echo上,而Echo是搞家居的。

看回国内企业,将语音技术运用到实际场景中的有汽车8家、家居4家、医疗2家,此外虚拟客服有6家。

虚拟客服所提供的自助式服务能帮忙解答一些常规的、简洁的咨询类问题,再有配置人工服务来解决更复杂层面的问题。比如说,阿里集团90%的客服请求基本是被机器给处理掉的。麦肯锡调查数据显示,人工智能在语音识别技术的支持下,目前人类所有工作的45%都可以交给机器去完成。

活跃的投资机构TOP4

据新智元统计称,2015年VC在人工智能领域的投资占据了VC全部投资的5%,而这比例在2013年为2%,而语音技术是为人工智能初创企业的最大方向,占比VC人工智能投资的59%。如上图所示,活跃在智能语音领域的有真格基金,瞄准5个项目投资7笔,看重将技术落地到实际应用层面的项目;红杉中国次之,投了出门问问、助理来也和地平线机器人,前2者都是做虚拟助理,后面的地平线机器人专注做基于深度神经网络的芯片,赋予机器以智能;启迪创投和联想之星排位3、4,并且很有意思的是,两个投资机构结伴投资了这3笔交易。

技术的突破将撑大这“小于21%”的缝隙

之所以在接下来两年还保持有超50%的增速,是因为语音技术距离智能还亟需这些初创企业们做单点突破。现今越来越多的科研人才加入了创业浪潮,人工智能历程60年,自从50年代就开始了磕磕绊绊的发展,从早期的逻辑推理,到中期的专家系统,这些科研让机器离人工智能近了一点,但还有很大一段距离。对于智能语音来说,目前对前端接收到的语音信号还没能做到很好的降噪预处理,所以借助政策的东风、巨头的资源和资本的金钱,初创企业致力于技术层面的单点突破,将撑大整个智能语音市场。

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