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暗流涌动的移动应用中间件市场

| 2020-08-09

作者:刘昭

说起移动应用中间件,到现在怕是有5年以上的历史了,笔者参与了4年的移动应用中间件的销售工作,对目前温而不火,暗流涌动的现状,还是有一些体会,写点东西,一是写给自己公司的兄弟们看看,以后推广有个借鉴,二是写给媒体朋友们看看,有很多垂直行业媒体对移动应用中间件很感兴趣,有的还出过市场分析报告,我觉得我写点东西会让大家看的更清楚,最后是写给竞争对手们看看,自己体会。

先说一下都谁在做移动应用中间件,最出名的其实是Phonegap,后来被Adobe收购了,其他国外的公司做的挺多,比较有名的是worklight,后来被IBM收购了,还有sencha,appcelerator的Titanium,SAP的SUP。国内比较有名的就是烽火星空的@ExMobi ,数字天堂的MKEY,正益无线的@APPCAN 。国内还有一些公司的产品生死不明,像点逸,华胜天成,中帕,随身。还有好一些捋袖子准备上的,就不点名了。整个国内国外加起来,我估计有40~60家吧。

一、什么样的应用会使用移动应用中间件

移动应用中间件其实面向的是一个比较细分的小众市场。

移动应用中间件主要的作用是跨手机操作系统平台开发,降低开发门槛,减少开发工作量。但在个人应用市场,这点并不重要,因为个人应用的经营过程中,成本主要集中在创意,设计,UI,营销等其他方面,真正在开发上耗费的成本较低(游戏类的APP除外),同时,个人应用开发者都有较强的开发能力,指着这个吃饭,所以不太会去选择使用移动应用中间件来进行开发,更加让他们不放心的是,移动应用中间件能不能赶上他们对应用提出新要求的速度。

那么谁会使用移动应用中间件呢,目前阶段,主要是定制型的企业级应用。这类应用的使用者数量较低,总人数不到个人应用的千分之一,不信的话想想看多少用户手机里会装个企业移动应用,装了几个?所以开发这类应用面临的问题是,单使用用户的开发成本高,而且是很高。比如一个移动OA项目造价20万,很可能只有企业的20个领导在用,那么平均每个领导的投入成本要1万元,这时候,选择用一个移动应用中间件来降低开发成本就显得非常必要。同时,企业往往IT部门不会专门的招聘移动应用的开发人员,因此,使用比较简单的方法来开发移动应用会很受欢迎,也便于企业自己维护。

众所周知,这几年移动应用发展,主要是个人应用的发展,因此移动应用中间件这样一个比较小众的定位,名声不够大也可以理解了。

二、知名度太低

当我们接触到企业客户时,介绍我们的移动应用中间件时,往往客户的CIO会惊叹,竟有如此好的东西,正是我们想要的东西,怎么以前就没有听说过呢。所以说,移动应用中间件的知名度实在太低了,在开发者,在CIO心里,根本没这个概念。

最近,@APPCAN 的宣传投入不小,其实所有中间件厂商都要感谢他们,不然都不知道有这个中间件存在。不过,成熟的中间件厂商更应该投入力度做市场宣传,而不成熟的产品如果过多投入市场宣传,不小心就会引起负面口碑的传播,得不偿失。

三、开发者不会

用了中间件以后,可以用一个简单的方法开发移动应用,可是,同时带来的一个问题是,开发者需要学习这个方法。虽然这年头码农们都非常好学,但也是得有个教程不是吗。国内的软件厂商的通病是会写代码不会写文档,所以培训材料一般都准备的比较差。

试想,如果有两个类似的工具,一个有详细清楚的说明书,一个只有一张一页纸说明,开发者更愿意用哪个?

更深入一层去想,其实做工具的,很重要的是培养用户的使用习惯,如果用户习惯了使用了你的工具,即使你的工具差一些,客户也能接受一些。这点在有一次两家中间件厂商PK时表现的淋漓尽致。

四、国际化

当然,中国的市场足够大,大的足够养活一家公司。但是,看着PhoneGAP,worklight被大价钱收购,不知道国内的中间件厂商作何感想。其实我们比较过国内的产品和国外的所谓大牌产品,结论是国内的比国外的强太多了。

那估值上为什么有这么大差距呢?其实并不是所谓开源和收费之间的区别,而是国际化的问题。不走出国门,就不会被世界认知,不符合超大型企业的全球性战略问题。到现在国内的中间件厂商的最大客户也仅限于烽火星空的@ExMobi 服务过几个大型央企,谁还能做个跨国洋企业看看?

五、未来向何处去

未来向何处去,有两层含义,第一层是为了满足现有客户的需要,产品需要做如何的演进,第二层是还准备去抢占哪一类细分的目标客户。

先说第二层,这恐怕是每个公司自己的战略的。比如@APPCAN 是瞄准了一些BBS论坛,这当然也可以,不过要小心社会化媒体对中小型论坛毁灭性的打击,大型论坛恐怕也不一定会用这个。再比如数字天堂瞄准了中国移动的无线城市,这也要小心,因为中国移动是深思熟虑的,不会让一家厂商来绑架,并且近期更倾向于自主知识产权,更不用提无线城市的精髓到底在哪儿还没被摸清。比如烽火星空的@ExMobi 瞄准了大型企业内部移动信息化平台的建设,那就需要在产品的可管理性,安全性上下足文章。还有其他的一些公司,瞄准的是工商,税务,警务或者其他行业,再或者进军个人应用市场,甚至游戏市场,都是一个选择。

至于第一层的产品演进,其实是比较简单的,有两个趋势,一个是HTML5,还有一个是SAAS,这都是不可避免的趋势。现在HTML5基本是不可用的状态,凡是想真正做个能用的产品的,不会直接上HTML5,这都是众所周知了,不过一年后,两年后是什么状态还不知道,该做准备的还得做准备。SAAS这个东西,其实是一个商务模式的问题,核心还是看面向什么客户,客户是否能接受,开发SAAS版的东西要比简单做一个中间件要复杂的多,研发投入要看公司的钱包鼓不鼓。

一切的一切,别倒在黎明前才是真的。

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